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Contaminación por humo de leña podría agravar emergencia por Covid-19

Esta semana comenzó el sistema de gestión de episodios críticos del Plan de Descontaminación Atmosférica (PDA) para la intercomuna Chillán y Chillán Viejo, y desde ya expertos advierten la necesidad de extremar las medidas para disminuir los niveles de contaminación producida por el humo de leña durante el invierno, ya que asegura, podría complicar la emergencia sanitaria por Covid-19.

“Este año en particular hay que tomar medidas extremas, yo le he llamado medidas de shock, que ni siquiera están en los planes descontaminación atmosférica porque está comprobado o se ha publicado en varios artículos de que en las personas que están expuestas por muchos años a la contaminación atmosférica, se disminuye su sistema  inmunológico, tienen mayor hipertensión o enfermedades crónicas, por lo que hace que la gente sea más susceptible al ataque de cualquier virus, en particular a este virus que es bastante letal y se propaga rápidamente”, explicó Luis Díaz Robles, Doctor en Ingeniería Ambiental y profesor titular de la Universidad Santiago de Chile.

Destacó que investigaciones científicas publicadas recientemente dan cuenta del aumento de la tasa de mortalidad en ciudades que fueron golpeadas por virus respiratorios, y a su vez, por los efectos de la contaminación del aire.

“La Universidad de Harvard publicó un artículo científico, que salió incluso en el New York Times, en el cual indica que en aquellas zonas norteamericanas donde hay mayor contaminación atmosférica, la mortalidad se incrementó en un 15%, y el año 2003 cuando tocó el virus del SARS, que es hermano del actual coronavirus, la mortalidad en aquellas ciudades con aire malo, comparado con las de aire bueno, la mortalidad por SARS se incrementó el doble, y en aquellas con aire moderado la mortalidad aumentó un 84%, por lo tanto, se puede hacer una hipótesis de que este invierno en las ciudades contaminadas o altamente contaminadas con humo de leña u otros contaminantes pudiésemos tener eventos graves de Covid-19”, precisó.

Medidas de shock

El experto el calidad del aire señaló que en la región de La Araucanía ya están en avanzado las conversaciones en relación a las medidas del PDA que se deben extremar para evitar escenarios complejos por el coronavirus. Además, valoró la presentación de un proyecto de ley que busca prohibir el uso de leña para calefaccionarse.

“Dos diputados propusieron una proyecto de ley de prohibir el uso de leña en todas aquellas ciudades contaminadas por humo de leña y con PDA, pero para ciertos niveles económicos hacia arriba es la prohibición, y también en las discusiones que se han hecho en el Gobierno Regional de La Araucanía de buscar alternativas para poder financiar, sobre todo en el grupo de adultos mayores o familias vulnerables, la adquisición de estufas eléctricas con subsidios pero también con rebajas significativas en las tarifas eléctricas, para que este invierno estas personas puedan calefaccionarse con un sistema mucho más limpio”, detalló Díaz Robles.

El experto manifestó la importancia de mantener limpio el aire al interior de hospitales porque, aseguró, la contaminación logra llegar a estos recinto significando un riesgo para la salud de los pacientes.

“Otro tema relevante es que los recintos hospitalarios o centros de salud que están en el medio de la ciudad cuando comienza aparecer el humo de leña o contaminación, este comienza a entrar por las ventanas o puertas y probablemente dentro de esos recintos médicos pudiese también haber elevados niveles de contaminación y eso para una personas grave, en UCI, con Covid-19 es casi letal, por tanto, también hay que resguardar para limpiar el aire de interiores porque ese nivel de contaminación también pudiese impactar la propagación del virus”, dijo.

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