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Investigadores de la UdeC estudian potencial de las olas para producir energía

“Un estudio preliminar de los recursos de energía de las olas utilizando un radar marino de alta frecuencia; aplicación a una ubicación del Pacífico Sur Oriental: ventajas y oportunidades”, es el nombre del trabajo que se basó en las mediciones de las olas que se pueden realizar con un radar de alta frecuencia.

Este radar está ubicado al lado del Faro Hualpén, en la homónima comuna, y es parte del Sistema Integrado de Observación del Océano de la Universidad de Concepción, que se usa principalmente para detectar tsunamis. En esta ocasión se usaron datos de medición de olas entre diciembre de 2017 y enero de 2019.

Por tanto, el lugar es idóneo para instalar dispositivos convertidores de energía de las olas (undimotriz) para transformarla en energía eléctrica, según explicita la investigación desarrollada por la geofísica Valeria Mundaca y sus colegas Rodrigo Abarca, Dante Figueroa y James Morales, siendo la investigadora principal y Morales egresados del Departamento de Geofísica UdeC.

Mientras, Abarca y Figueroa son académicos del Departamento de Geofísica e investigadores del Sistema Integrado de Observación del Océano (Chioos) del mismo Departamento.

La investigación especifica que el promedio potencial en invierno es de 37 kW/m, gracias a una altura de ola de unos 2,9 metros. La altura máxima en el punto medido fue de 4,96 metros (108 kW/m). En verano, los valores varían entre 15 y 25 kW/m, siendo enero el mes menos energético al presentar una energía constante de 20 kW/m, la mitad del obtenido en invierno.

Además, “a lo largo del año, el 75% del tiempo la altura de las olas está por encima de los 2,2 metros, lo que significa que el 75% del tiempo la potencia es de un mínimo de 22 kW/m”. Esto corresponde a valores de energía entre 160 y 270 MWh/año para la zona de estudio, frente al Faro Hualpén.

El consumo medio de un hogar es de unos 1.000 kWh mensuales. Por lo tanto, cada metro de frente de ola en la zona podría proveer la energía para alimentar entre 13 y 23 casas, asumiendo que no haya pérdidas en la conversión de la energía. El costo que se ahorraría en energía eléctrica es de unos 20 millones de pesos por cada metro de costa que reciba convertidores undimotrices.

Esta potencialidad energética del océano frente a Chile Central en general permitiría aportar al objetivo del país de llegar a tener el 70% de la matriz energética basada en energías renovables el año 2050. Actualmente, la gran mayoría de los proyectos en ejecución y en construcción son de energía solar y eólica.

“Sin embargo, debido a la extensa costa chilena, la energía de las olas también se considera una fuente potencial para abastecer la demanda de energía”, destaca la investigación, entre otras razones por su alta densidad de potencia. Esto es corroborado por otros estudios que señalan a Chile como uno de los países del mundo con mejor potencial energético de sus olas, junto a Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Canadá y el oeste de Inglaterra, entre otros.

La mayor dificultad para captar este tipo de energías es su viabilidad económica, pues requiere una importante inversión inicial, de mantenimiento y de operación de las instalaciones marinas. Por ello, hay un constante esfuerzo por desarrollar convertidores más eficientes, llegando a probarse 170 tipos de convertidores diferentes para la energía de las olas, como también de las mareas (mareomotriz), pero menos del 20% se encuentran en la etapa de prototipo a gran escala, destaca el estudio liderado por Valeria Mundaca.

Sin embargo, los esfuerzos científicos mundiales han dado sus frutos, pues en 2017 la capacidad instalada mundial de energía marina era de 536 MW, en comparación con 267 MW en 2007; mientras que Ocean Energy Europe ha proyectado un escenario de crecimiento que podría llegar a 1.300 MW de energía mareomotriz y 170 MW de energía undimotriz en 2030.

Texto:  NOTICIAS UDEC-Facultad de Ciencias físicas y matemáticas

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