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Buscan validar en ensayos clínicos el uso de células madre para el tratamiento de enfermedades equinas

Un grupo de expertos de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Concepción se encuentran abocados en desarrollar el proyecto denominado, “Validación clínica en equinos de un prototipo de terapia regenerativa basada en células madre mesenquimales alogénicas e inmunopotenciadas”, que el año 2020 se adjudicó fondos Fondef IT (Investigación Tecnológica).

El equipo lo lidera el académico, Dr. Fidel Ovidio Castro, del Departamento de Ciencia Animal y Director del Programa Doctorado en Ciencias Veterinarias. Comentó que “el objetivo de esta investigación es validar en ensayos clínicos los resultados de proyectos previos en los que demostramos que las células madre adultas tenían efectos positivos para el tratamiento de enfermedades equinas, concretamente osteoartritis y endometrosis. Ambas patologías son muy comunes en caballos de deporte (la osteoartritis) y en reproductores (endometrosis)”.

La investigación, que tiene un plazo de duración de dos años, culminará en julio del 2022, por las principales tareas desarrolladas hasta el momento han sido escalar el cultivo de células madre a nivel que satisfaga volúmenes de producción para el uso masivo, además de “producir lotes de células para uso en equinos cumpliendo con buenas prácticas de producción (lo que equivale a decir que tenemos un fármaco con potencia, actividad y seguridad demostradas) y evaluar su efecto clínico en equinos”, tal como explicó el Dr. Castro.

El experto puso énfasis también en que esta investigación tiene un impacto social entre los reproductores de caballos y entre los dueños, entrenadores y deportistas equinos. “Si bien las células madre han sido probadas, no existen en el ámbito veterinario empresas que comercialicen células madre producidas en grandes volúmenes, con controles de calidad y criterios de liberación, por lo que resolvería una problemática mundial”.

Este proyecto recibió financiamiento Fondef por un monto de 196 millones de pesos, que han sido invertidos para adquirir equipamiento, compra de insumos, remodelación de infraestructura, gastos de operación, entre otros.

Es importante mencionar que en el desarrollo de esta investigación también se encuentran participando estudiantes de pre o postgrado, hecho que es destacado por el académico. “Han participado estudiantes de pregrado y hay una tesista de doctorado haciendo su tesis en esto. La importancia es que los prepara para la actividad científica, los entrena y son la masa crítica que se necesita para el futuro”, finalizó el Dr. Fidel Ovidio Castro. 

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