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Walker destacó rol del agro en la reactivación de Ñuble

Guillermo Escares

El ministro de Agricultura, Antonio Walker, quien hoy viernes visitó Ñuble, destacó la inyección de 15 millones de dólares adicionales para la agricultura de la región, como parte del plan de reactivación “Paso a Paso- Chile se Recupera” que anunció el Presidente Piñera, para contribuir a recuperar la actividad económica y el empleo en el contexto de crisis por la pandemia de Covid-19.

“En este plan de recuperación económica, para el Ministerio de Agricultura vamos a adicionar a nuestro presupuesto regular US$242 millones, y de ese monto, US$120 millones son para riego tecnificado, revestimiento de canales, telemetría y fortalecer las organizaciones de usuarios de agua; y para Ñuble vamos a adicionar US$15 millones, principalmente a riego, para que a través de la CNR se pueda incorporar tecnología y hacer un uso más eficiente del agua”, sostuvo.

Walker subrayó que “la agricultura es de las actividades económicas menos afectadas por el estallido social y por la pandemia, la agricultura fue fuertemente afectada por la sequía más grande en la historia de Chile, y por eso, si usted suma, en este plan de recuperación económica, lo que va a invertir el Ministerio de Agricultura y el MOP en proyectos hídricos, llegamos a cerca de mil millones de dólares.

“La agricultura va a ser muy importante en la recuperación económica del país, creo que es la que está llevando el pandero en términos de generación de empleos, porque todos sabemos que la agricultura es muy intensiva en mano de obra; y para Ñuble la agricultura es el 14% del PIB, es el sector que más empleos genera. La agricultura está sana, estamos con un tipo de cambio alto, tenemos reservas de nieve en la cordillera para el próximo año, entonces, el crecimiento de la agricultura este año va a ser muy cercano a cero, pero Chile va a decrecer un 7%, mientras que para el próximo año estamos viendo que la agricultura crecerá un 5%”, anticipó.

Crisis hídrica

El ministro recogió la preocupación de los agricultores por las dificultades para contar con energía eléctrica y conectividad vial y digital, y reiteró la voluntad del Gobierno por avanzar en la ejecución de proyectos para enfrentar la crisis hídrica, tanto a través de tecnificación del riego, como mediante la construcción de embalses. En esa línea se mostró optimista respecto del futuro del proyecto La Punilla.

“El Presidente lo dijo ayer: vamos a hacer en los próximos seis meses un esfuerzo grande por destrabar La Punilla, porque la región necesita ese embalse, son más de 60 mil hectáreas que se verán beneficiadas, es uno de los embalses más importantes de Chile, tenemos que dar seguridad de riego a una región nueva como Ñuble”.

Asimismo, adelantó que en los próximos días se ratificará en Estados Unidos el System Approach, mecanismo que permitirá el ingreso de arándanos de huertos libres de la plaga de Lobesia botrana, sin la exigencia de fumigar con bromuro de metilo como se viene haciendo desde 2013.

En su recorrido por Ñuble, el secretario de Estado visitó la cooperativa vitivinícola Coovicen, en el sector Cerro Negro, en la comuna de Quillón, que con apoyo de Indap logró vender 110 mil litros de vino; posteriormente, junto al secretario ejecutivo de la NR, Federico Errázuriz, y al intendente Martín Arrau, participó en la inauguración del revestimiento de un tramo de 453 metros del canal Compañía, en el sector Carrizalillo, comuna de San Ignacio, financiado vía CNR, que beneficia a 81 pequeños agricultores.

La autoridad también sostuvo una reunión almuerzo con los dirigentes de la Asociación de Agricultores de Ñuble, en Chillán, para escuchar sus inquietudes frente a la contingencia; después se dirigió al sector Las Tomas de Cachapoal, comuna de San Carlos, donde encabezó la inauguración de dos compuertas automatizadas con telemetría y telecontrol en tres canales de la Junta de Vigilancia del Río Ñuble (Arrau, San Pedro y Monte Blanco Burgos), obras que benefician a 232 personas y a 1.420 hectáreas, que también contaron con aportes de la CNR; y finalmente, visitó una plantación de 240 hectáreas de arándanos orgánicos de Agrícola Cato, en el Fundo Chacayal, en la comuna de Coihueco.

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