Editorial | Primer parque solar

Por: 10:45 AM 2018-01-12

Hace 15 años era impensable desarrollar proyectos de generación eléctrica a partir de energía solar en Ñuble, por el alto costo de la tecnología y porque la matriz energética estaba en pleno proceso de carbonización. Ello, en contraste con la tendencia mundial que apuntaba a privilegiar las energías renovables no convencionales (ERNC), donde países como Alemania se erigían como líderes en la materia. Lo paradojal es que la radiación solar en Alemania es equivalente a la que existe en Puerto Montt, mientras que en latitudes inferiores ésta va en aumento, poniendo de manifiesto el enorme potencial de Chile para el desarrollo de esta energía. 

Y precisamente en estos 15 años el costo de la tecnología se ha reducido diez veces, estimándose que instalar 1 MW de potencia pasó desde 10 millones de dólares, a un millón. Ello ha permitido que hoy existan seis parques fotovoltaicos proyectados en la nueva región y uno ya en funcionamiento, desde ayer. Se trata del parque Cernícalo, emplazado en un terreno de 10 hectáreas en el sector Hualte de la comuna de Ninhue y que inyectará 3Megawatts al Sistema Interconectado Central (SIC).

La iniciativa pertenece a la empresa chilena oEnergy, que aunque cuenta con proyectos en distintos puntos de la zona central del país, logró identificar la oportunidad que representa esta energía en Ñuble, apuntando específicamente al concepto de pequeña generación distribuida, es decir, pequeños focos de generación ubicados cerca de los centros de consumo, lo que es una tendencia mundial, pues entre sus ventajas destaca la baja inversión en transmisión y en construcción, la menor pérdida de energía por transporte y un menor impacto ambiental, aspecto relevante en un contexto de mayor preocupación ciudadana por los efectos que el desarrollo tiene sobre el entorno. De hecho, luego de cumplida la vida útil de una central solar, es decir, tras 25 ó 30 años, se pueden desmontar las estructuras y el terreno puede ser rehabilitado incluso para su uso original, como el agrícola. 

La empresa oEnergy tiene en carpeta otros 5 proyectos en Ñuble y considerando la disponibilidad de suelo y la rentabilidad de este tipo de proyectos, que es cada vez mayor, no es aventurado pensar en un pronto despegue de esta fuente en la matriz energética local, que se irá dando al tiempo que el costo de la tecnología siga disminuyendo y el futuro Gobierno continúe promoviendo la competencia en el mercado e incentivando la incorporación de sistemas solares térmicos en viviendas básicas y sobre todo en industrias, donde el aporte aún es muy sido tímido.

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