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Ministro Walker confirma System Approach para arándanos de Ñuble esta temporada

En su reciente visita a la región, el ministro de Agricultura, Antonio Walker, expresó su preocupación por las dificultades para acceder a la energía eléctrica en las zonas rurales de Ñuble, lo que estaría obligando a muchos inversionistas a postergar o cancelar sus proyectos; así como también reconoció que la amenaza de la sequía sigue latente en la región, atendiendo que exhibe un déficit de precipitaciones.

Manifestó que “vemos con preocupación el problema de la energía en Ñuble, que es tan serio y profundo. El seremi Juan Carlos Molina me comentaba lo que está ocurriendo con la energía, es un tema que voy a abordar con el ministro (de Energía, Juan Carlos) Jobet, con quien tenemos una alianza estratégica, porque es en las comunas rurales donde, además de la producción agrícola, tenemos la posibilidad de producir energías limpias, parques fotovoltaicos y eólicos, estamos hablando hace un tiempo con el ministro Jobet para hacer una alianza estratégica para, en primer lugar, asegurar la energía, hoy el riego es fundamentalmente tecnificado, y por eso necesitamos energía, y por eso es que Indap en todos los proyectos de riego está incorporando paneles fotovoltaicos, porque queremos ser autosuficientes en materia energética”.

Al respecto, añadió que “es un tema que tenemos que abordar con mucha urgencia, porque es una región que tiene todas las ventajas y características para tener su propia energía. Es una tarea que me llevo para la oficina”.

Crisis hídrica

Walker reconoció que “el año pasado enfrentamos la sequía más grande en la historia de Chile, y vemos que todavía Ñuble tiene un déficit de precipitaciones, incluso respecto del año anterior, y eso nos preocupa mucho. Por suerte tenemos buenas reservas de nieve, que hubo en junio, y esas nieves de junio son buenas nieves, porque después ha venido mucho frío, y eso es una buena noticia, tenemos mejores reservas de nieve que el año pasado, pero una golondrina no hace primavera. No podemos bajar los brazos en el tema hídrico. Aquí hay dos temas, uno es nuevas fuentes de agua, y en Ñuble están los embalses Punilla, Zapallar y Chillán”.

En ese sentido, sentenció que “tenemos que dar seguridad de riego a una región nueva como Ñuble, que es una región que ha tenido un crecimiento en la agricultura muy impresionante en los últimos diez años. Vemos como la fruticultura se está viniendo a Ñuble. Y lo otro es que Ñuble está tomando una característica muy interesante, que es la producción orgánica, es la región que tiene más plantaciones de arándanos orgánicos en Chile”.

System Approach

En ese contexto, reveló que “estamos trabajando para que se apruebe el System Approach en Estados Unidos, para que los productores de arándanos de la zona que exportan a EE. UU. dejen de fumigar con bromuro de metilo, que daña tanto la fruta, requisito impuesto en diciembre de 2013 por dicho país a las importaciones de arándanos provenientes de algunas regiones, como Ñuble, tras la detección de la plaga de Lobesia botrana.

El secretario de Estado recordó que se reunió hace algunos meses en Washington con los tres subsecretarios del Departamento de Agricultura norteamericano, además de otras gestiones a alto nivel, y anticipó que “faltan días para que esto se concrete, pero está listo. Lo que falta es una firma”, sentenció, y recalcó que “esto fue fundamentalmente para los productores de arándanos de Ñuble”.

De esta forma, a partir de la temporada que se avecina los huertos de la región que estén libres de la plaga podrán exportar a EE.UU. (principal destino de los arándanos de Ñuble) sin necesidad de fumigar con bromuro de metilo, que por su sola aplicación le hace perder su condición de orgánica a la fruta. “Por eso ésta es una gran noticia para los productores orgánicos”, subrayó.

Reactivación

Consultado por el plan de reactivación anunciado por el Gobierno, detalló que “para el Ministerio de Agricultura vamos a adicionar a nuestro presupuesto regular US$242 millones, y de ese monto, US$120 millones son para riego tecnificado, revestimiento de canales, telemetría y fortalecer las organizaciones de usuarios de agua; y para Ñuble, vamos a adicionar a nuestro presupuesto regular US$15 millones, principalmente a riego, para que a través de la CNR se pueda incorporar tecnología y hacer un uso más eficiente del agua”.

Postuló que “la agricultura va a ser muy importante en la recuperación económica del país, creo que es la que está llevando el pandero en términos de generación de empleos, porque todos sabemos que la agricultura es muy intensiva en mano de obra; y para Ñuble la agricultura es el 14% del PIB, es el sector que más empleos genera. La agricultura está sana, estamos con un tipo de cambio alto, tenemos reservas de nieve en la Cordillera para el próximo año, entonces, el crecimiento de la agricultura este año va a ser muy cercano a cero, pero Chile va a decrecer un 7%, mientras que para el próximo año estamos viendo que la agricultura crecerá un 5%”.

Política rural

Walker también destacó la promulgación de la política nacional de desarrollo rural. “Es un gran logro, ya es política de Estado. Se formó un comité interministerial conformado por 14 ministerios, que preside el ministro de Agricultura, y cuyo objetivo es acortar la brecha entre el mundo rural y el mundo urbano; y cuando el MOP habla que en este plan de inversiones va a invertir en 7 mil kilómetros de pavimentación, ésas son puras comunas rurales; cuando habla que va a invertir recursos para repavimentar 2 mil 600 kilómetros, eso es fundamentalmente para comunas rurales; cuando la ministra Hutt habló del 5G y la fibra óptica, eso es fundamentalmente para mejorar la conectividad en el mundo rural; cuando el MOP habla que va a invertir US$350 millones en APR, eso es para las comunas rurales; entonces, mi tarea es atraer inversión de otros ministerios para las 263 comunas rurales del país”.

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