Experto advierte que huemul podría desaparecer de Ñuble en 42 años

Por: Claudio González M. Fotografía: La Discusión 11:50 PM 2017-01-15

Anthony Povilitis presentó informe donde analiza las amenazas, como la destrucción del hábitat y el ataque de perros salvajes

A pesar del adverso escenario, existen diversas soluciones para detener la desaparición de la especie en la región

En los últimos años se ha incrementado la preocupación sobre la situación del huemul en Chile, especie que también habita en la cordillera de Ñuble, específicamente en el sector Nevados de Chillán, junto a la Reserva Nacional de Ñuble, debido a que se encuentra en serio peligro de extinción. En ese contexto, recientemente el biólogo norteamericano especialista en la conservación de huemules, Anthony Povilitis, presentó un informe en el que advierte de la crítica situación en la que se encuentran los huemules en la provincia, y proyecta una posible extinción, si no se toman los resguardos necesarios para proteger y conservar la especie.

Povilitis no es nuevo en la materia: su primera experiencia con los huemules en Chile fue el 26 de enero de 1975, cuando comprobó la existencia de la especie en la cordillera de Ñuble, una misión encomendada por la Conaf.

Desde entonces ha estudiado y visitado esporádicamente  la zona, para trabajar en medidas de protección y resguardo del huemul. En su visita más reciente realizó una presentación sobre la situación del huemul en la cordillera de Ñuble, valorando los avances que se han hecho, pero profundizó sobre los problemas que amenazan con extinguir la especie del lugar.

Principales riesgos 
Según el biólogo norteamericano, dentro de los factores limitantes está la destrucción de la vegetación natural producto de la sobreexplotación y de los incendios, además de los ataques y hostigamientos por parte de los perros salvajes, así como la presencia de ganadería, lo que genera competencia por alimento y transmisión de enfermedadesy cambios negativos en el hábitat, además del aislamiento de poblaciones pequeñas, lo que restringe su expansión.

Pero la mayor advertencia surge de un estudio donde se aplicó un modelo de simulación estocástico, en el que se proyectaba en números la población de huemules en el sector Nevados de Chillán, considerando datos como historia de vida y variaciones ambientales. El resultado entregó un alarmante escenario: se proyecta un tiempo medio de extinción entre 27 y 42 años.

Otro gran problema es la ausencia de corredores biológicos que permitan el tránsito y la reproducción de la especie, ya que las distancias existentes entre los grupos de huemules en la cordillera son demasiado grandes, variando entre los 16 y los 23 kilómetros, mientras que las máximas distancias de dispersión registradas por huemules son de 4 a 8 kilómetros.

¿Qué hacer?
El biólogo manifestó que al lado oeste de los Nevados se encuentra el fundo El Plan, actualmente en venta y con el doble del tamaño del área protegida por la reserva Niblinto. El lugar cuenta con  la presencia de bosques maduros, lo que puede servir como nuevo hogar para la especie, lo que además, por su favorable ubicación, serviría para acortar las distancia entre los grupos de huemules. 

El traslado de un grupo de huemules, previamente criados en Huilo Huilo, es una gran alternativa, ya que estos contarían con radio collares controlados por GPS, entregando valiosa información sobre el comportamiento de los huemules y los factores que limitan su expansión. Además, esta idea ofrece aumentar el número de ejemplares, además de mejorar la condición genética y su distribución. 

Povilitis consideró la construcción de grandes proyectos como el embalse La Punilla y el impacto de estos sobre el hábitat y la vida de los huemules, apuntando a que los proyectos industriales que afectan las zonas importantes para el huemul, destinen un porcentaje de las ganancias a la implementación de planes que apunten a la recuperación de la población de huemules. 

Entre otras iniciativas, el biólogo planteó la de un foro entre empresarios del lugar, organizaciones preocupadas por la conservación del huemul y el Gobierno, con el objetivo de enfrentar los desafíos financieros que conlleva la lucha por mantener la especie del huemul en Ñuble.

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