FIFA aprueba ampliar el Mundial a 48 equipos

Por: 2017-01-11

El Consejo de la FIFA aprobó de forma “unánime” la ampliación del Mundial a 48 equipos a partir de 2026, en lugar de las 32 selecciones que actualmente compiten en el torneo más importante del mundo. 

El Mundial 2026, que se disputará en una sede aún por determinar, agrupará a sus 48 participantes en 16 grupos de tres equipos cada uno. En cada grupo se clasificarán dos selecciones para los dieciseisavos de final, donde se iniciarán unas eliminatorias con 32 equipos aspirantes al título. En total, el Mundial durará 32 días y se disputarán 80 partidos hasta decidir al campeón, a falta de que la FIFA confirme nuevos detalles. 

De esta forma, triunfó la novedosa fórmula impulsada por el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, y que ha levantado tanto críticas como alabanzas en el mundo del fútbol. Los favorables alaban la puerta que se abre para selecciones pequeñas, mientras que los detractores lamentan que el nivel del torneo se reducirá notablemente y acusan a la FIFA de buscar exclusivamente mayor beneficio económico. 

Antes de 2026 aún deben disputarse dos Mundiales con el formato actual de competición, Rusia 2018 y el polémico torneo en Catar 2022, marcado por su disputa en invierno y por las denuncias de sindicatos internacionales debido a las precarias condiciones de los trabajadores. 

El primer Mundial, disputado en 1930 en Uruguay, contó con solo 13 equipos y 17 partidos. Posteriormente, 16 selecciones participaron a partir de 1934, ocho más se añadieron a partir de 1982 y, finalmente, otras ocho se sumaron desde 1998.

Cautela 
La dirigencia europea reaccionó con cautela frente a los cambios anunciados. 

La Federación Inglesa de Fútbol (FA), el máximo organismo del balompié inglés, pidió a la FIFA que abra un “proceso de consulta” antes de que se tome una decisión en torno al drástico aumento de cupos.

En tanto, el presidente de la patronal de clubes españoles, Javier Tebas, confirmó este martes que impugnará el Mundial de 48 equipos aprobado por la FIFA porque “perjudica a las grandes Ligas”.

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