Continúa búsqueda de los niños desaparecidos en una cueva de Tailandia

Por: Agence France-Presse Fotografía: AFP 11:05 AM 2018-06-29

Los socorristas movilizados para encontrar a los 12 niños y su entrenador atrapados desde hace seis días en una cueva inundada de Tailandia retomaron este viernes su búsqueda contrarreloj, complicada por una inundación provocada por las lluvias del monzón.

Debido a las trombas de agua que se abaten desde hace varios días sobre la provincia de Chiang Rai, en el norte de Tailandia, el nivel del agua no deja de subir dentro de la cueva, donde los pequeños de entre 11 y 16 años y su entrenador de fútbol, de 25, se refugiaron el sábado.

El jefe de la junta tailandesa, el general Prayut Chan-O-Cha, se desplazó durante la mañana hasta el lugar de la tragedia que tiene en vilo al país para apoyar a las familias y supervisar la operación de rescate, que moviliza a un millar de efectivos, entre ellos militares estadounidenses y buzos británicos.

"Tener fe nos hará conseguirlo (...) El patriarca supremo (budista del reino) me pidió que os dijera a todos que meditéis", afirmó ante los padres de los jóvenes.

Estos se van relevando desde hace seis días para rezar junto a monjes budistas delante de la cueva, donde se instaló un pequeño altar con ofrendas.

"El único problema es el agua en la cueva", advirtió el general.

Tras una suspensión de las operaciones submarinas el jueves debido a un nivel demasiado alto a pesar de las numerosas bombas de agua instaladas, estas se reanudaron durante la noche.

El viernes hubo dos avances importantes. Por una lado, uno de los buzos consiguió penetrar en la red subterránea, y por otro, un equipo progresó perforando un pozo vertical.

"Si tenemos suerte hoy, y encontramos a los niños, no los sacaremos en seguida pero asignaremos equipos para que se queden con ellos", declaró al final del día el gobernador de Chiang Rai, Narongsak Osottanakorn, a pesar de que después de seis días desaparecidos, la posibilidades de sobrevivir se reducen.

"Tenemos preparados equipos médicos (...) ya que si salen ahora tendrán problemas de visión y para respirar", tras una semana en la oscuridad de la cueva, precisó.

40 bombas de agua

En 2014 en Alemania, un hombre pudo ser socorrido de una cueva después de 11 días de angustiosa espera.

Pero, en este caso, la inundación de la cueva y la disminución de las bolsas de aire complican las operaciones.

Cuarenta bombas de agua adicionales fueron enviadas desde Bangkok el viernes, precisó el gobernador.

Los chicos entraron el sábado en la cueva de Tham Luang, situada cerca de la frontera con Birmania y Laos, después de un entrenamiento. Pero las lluvias del monzón bloquearon la entrada principal de esta compleja red subterránea de más de 10 kilómetros de longitud.

Esta extensa red, una de las mayores de Tailandia, atrae a numerosos espeleólogos.

El drama ha suscitado una gran conmoción en este país budista, donde se han organizado cadenas humanas en escuelas formando el número 13, en alusión a los desaparecidos, y oraciones en el seno de la minoría musulmana.

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