“Decir que la leña es más barata es engañoso”

Por: Roberto Fernández Fotografía: Archivo 2018-01-13

Tras la defensa del programa “Más Leña Seca” hecha por la subsecretaria de Energía, Jimena Jara Quilodrán, en su reciente visita a Ñuble, al afirmar que no existe una alternativa a la leña seca que sea más barata, el jefe zonal de Intergas, Jorge Iturriaga Zúñiga, planteó que “decir que la leña es barata es absolutamente engañoso: cuesta US$5.000 millones al año a Chile”. 

-¿Debiera sincerarse el precio incorporando los costos ambientales y sanitarios que no están considerados en su precio final?
-Por supuesto, lo más grave son las 4.000 muertes por contaminación y siniestros en incendios, ya que el 60% de los incendios de hogares tiene que ver con uso de leña. Solo en salud, su costo social es US$4.000 millones al año; su uso implica pérdida de productividad de US$1.000 millones al año; los incendios de viviendas generan daños por US$70 millones y su alta informalidad implica una evasión tributaria por US$50 millones al año. Si se meten en el precio de la leña esas externalidades negativas, para que las paguen sus usuarios, subiría muchísimo, sería inviable, como es en todo el mundo desarrollado en zonas urbanas. Su uso queda sólo para zonas rurales o chimeneas y es cara, rotulada, empaquetada y muy seca y bien cortada.

-¿Cuál es la solución que plantea Intergas al problema de la contaminación?
-La solución real es la aislación térmica: para Chillán se requieren US$140 millones para reacondicionar las viviendas de los grupos C3, D y E. Eso sí reduciría un 50% la contaminación y mejoraría la plusvalía de viviendas a grupos más pobres y su calidad de vida.

-Pero coinicide con la subsecretaria en el sentido que no existen alternativas reales y competitivas a la leña en Chillán?
-No, la leña no es competitiva, en su precio no están las altas externalidades negativas que genera, lo cual es una grave falla de regulación energética que lo venimos advirtiendo al Ministerio de Energía y no ha hecho nada.

-Pero ¿qué sentido tiene discutir si la leña o el gas es más barato si en la práctica un mínimo porcentaje de la población de la intercomuna tiene acceso al gas natural?
-La gente sigue muriendo en Chillán con la contaminación. El Gobierno insiste en promover la leña en el Sur mientras la prohíbe en Santiago. La leña debe erradicarse de zonas urbanas, es un criminal daño a la salud de nuestra comunidad y un inaceptable centralismo.

-¿Qué expectativas tienen ustedes con el intercambio energético con Argentina y la llegada de gas natural?
-Intergas ya tiene abastecimiento de gas natural asegurado a largo plazo para Chillán, muy robusto, con gasoductos, respaldo, con potencial propio. Si se concretan nuevos proyectos de terminales marítimos de gas natural en Bío Bío, mejorarán aún más las opciones para la zona, lo que es positivo. También hay potencial de intercambio de gas natural por el gasoducto internacional, que cruza la frontera cerca de Chillán. Recordemos que Argentina tiene el 18% de las reservas mundiales de gas natural (shale gas) y proyectos futuros en desarrollo.

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