[RetroDiario] En la Plaza de Armas comenzó electrificación de Chillán

Por: Carla Aliaga Fotografía: La Discusión 10:45 PM 2017-07-08

En 1920 se creó la Sociedad de Tranvías Eléctricos de Chillán lo que trajo grandes adelantos para la ciudad.

El 6 de julio de 1908, con la espectacular iluminación de la Plaza de Armas, ante la emoción de los ciudadanos, llegó la luz por primera vez a Chillán. 

Así lo relató a LA DISCUSIÓN, el historiador local Marco Aurelio Reyes.

La energía eléctrica se generaba en una pequeña planta hidráulica de 3.000 kw, ubicada en el sector Santa Elvira, aprovechando las aguas desviadas del río Cato, que originaban de esta manera el Canal de la Luz. Así Santa Elvira abastecía de electricidad a Chillán, tal como antes lo había hecho con el agua potable. La planta fue un lugar estratégico de la ciudad.

Avances

La vida de Chillán se trastocó llegando pronto hasta los hogares mismos. El comercio comenzó a ofrecer equipos, artefactos, motores y generadores. Pronto se requirieron electricistas que hicieran las conexiones domiciliarias, buscando los materiales en las mercerías y ferreterías de Ángel Cordero, José Madrid, Dionisio Etchevers y Federico Kehl. La formada Compañía Chilena de Electricidad contó con muchos accionistas residentes en Chillán, la mayoría pertenecientes a la colonia francesa.

El problema era la pequeña capacidad de la planta generadora y su posibilidad de cobertura, por lo cual la compañía determinaba horas de uso y consumo, bastante restrictivos. Chillán tuvo una iluminación deficiente hasta más allá de la mitad del siglo XX, presentando demasiada oscuridad en las calles. 

Un gran adelanto fue la creación de la Sociedad de Tranvías Eléctricos de Chillán que según “Las Últimas Noticias”, refiriéndose a la fuerza eléctrica, señalaba que “hemos dicho en otra oportunidad que los actuales usuarios de la Compañía usan las mejores máquinas adquiridas en los últimos años, tiene capacidad de sobra para la movilización de varias líneas de tranvías”. 

Lo cierto es que Chillán contó por muchos años con un sistema eléctrico deficiente, tanto que a raíz del terremoto de 1939, debió permanecer por muchas horas en la completa oscuridad aumentando lo dantesco del trágico momento. Ante la emergencia debió recurrirse a un generador de carbón. La ciudad nunca había cubierto su necesidad de energía eléctrica por el hecho de funcionar con generadores fuera de servicio e insignificantes. La Planta de Santa Elvira siguió funcionando por muchos años, con un generador que a medida que crecía la ciudad era más insuficiente. 

Sin embargo, a comienzos de 1948, el anuncio del alza en las tarifas de la electricidad, movilizó a toda la comunidad y a las provincias centrales del país. La municipalidad declaraba tener un déficit de $342.952, por concepto de alumbrado (1948). LA DISCUSIÓN en tanto, denunciaba que el voltaje entregado por la CGE estaba por debajo de la norma, originando serios problemas en el suministro eléctrico para Chillán (1948). 

Durante todo el año 1949 siguieron las denuncias sobre las insuficiencias del alumbrado público y el reemplazo de las ampolletas quemadas en las calles que permanecían en penumbras. En 1952, la Compañía General de Electricidad, seguía amenazando con alzas de tarifas ante la indignación de la ciudadanía. En 1954, se anunciaba la generalización del racionamiento eléctrico en los campos y en las faenas agrícolas (La Discusión, 5, marzo). 

En 1957, para La Discusión, los principales problemas de Chillán seguían siendo los bajos sueldos y salarios, las deficiencias de la previsión social y el problema de alumbrado, que desde hacia medio año la municipalidad mantenía sin pago (15 de octubre). Estas dificultades, más los descuidos en el voltaje llevó al municipio a reponer un promedio de 60 ampolletas diaria. El suministro de electricidad era un problema difícil de resolver.

Tuvieron que producirse las modernizaciones en la generación eléctrica por parte de la Endesa, en la década de los años 60’ para que Chillán contara al fin con garantías de suministro eléctrico.

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