[RetroDiario] 137 años cumple el Cuerpo de Bomberos de Chillán

Por: Carla Aliaga Fotografía: Victor Orellana 09:50 PM 2017-06-24

En Chillán fue una tragedia lo que motivó la materialización de la fundación del Cuerpo de Bomberos, institución cuya historia se confunde con la de la ciudad desde el instante mismo de su nacimiento.

Hasta antes de 1880, existía en la ciudad una organización de bomberos de carácter particular, dirigidos y financiados por el industrial Guillermo Davidson, y era frecuente su cooperación en incendios que afectaban a la comunidad.

Sin embargo, las autoridades municipales de la época entraron en conflicto con el empresario debido a que los ejercicios bomberiles causaban más de algún daño en el pavimento de las calles. El reclamo fue acogido por Davidson, pero advirtió que en caso de ocurrencia de nuevos incendios en la comunidad, él no prestaría auxilio. 

A los pocos días se declaró un incendio de grandes proporciones en el edificio del Mercado Municipal de Chillán. Los bomberos del empresario se limitaron a salvar los bienes de una familia vecina al lugar siniestrado. El edificio sucumbió rápidamente ante el avance de las descontroladas llamas, a la vista e impotencia de una comunidad que se encontraba en absoluta indefensión.

Este acontecimiento encendió aún más el deseo que bullía en el espíritu de un grupo de chillanejos deseosos de dar forma a la noble institución de voluntarios para el servicio público. Fue así como en una reunión celebrada el 25 de junio de 1880 se fundó el Cuerpo de Bomberos de Chillán, y en la oportunidad se suscribió un acta, que constituye toda una “partida de nacimiento” de la institución.

“En Chillán a veinticinco de junio de mil ochocientos ochenta, los que suscriben acuerdan fundar en esta ciudad un Cuerpo de Bomberos; al efecto, nombran una comisión compuesta por los señores Pedro Juan Solar, Eulogio Cortínez, Juan de Dios Rivera, Juan José Ayala, Benjamín Goldenberg y Salustio Beeche, con el objeto que recolecten fondos, organicen el cuerpo, determinen el número de compañías de que debe constar y hagan las diligencias necesarias a su fundación. Esta comisión tendrá la facultad de reintegrarse con cualquier persona del pueblo en caso de renuncia de alguno de ellos. Para constancia se firmó la presente acta y la firmaron: Juan de Dios Novoa, Nicolás Álamos, Eulogio Cortínez, Ladislao Munita, Cirilo Gatica, Amaro Pérez, Juan Nascimiento, Manuel Matus, Carlos Castellón, Carlos Álamos, Ignacio Brunet, Alejandro Arias, Matías Alarcón, Teodoro López, Camilo Munita, Urbano Bustos, Salustio Beeche, Plácido Santapau, José M. Cabezas, Benjamín Goldenberg, Adrián Santapau, Carlos Goldenberg, Mauricio Herrera, Germán Gabler, José M. Martín, Juan J. Ayala y Leoncio Martín M.”, apuntaba el documento.

La comisión fue presidida por Pedro Juan Solar, abogado y notario público de Chillán, quien al año siguiente asumió como superintendente del primer directorio general de la institución; Benjamín Goldenberg en calidad de secretario-tesorero y Juan José Ayala, como comandante. 

Luego de fundado el Cuerpo de Bomberos, se hizo necesario dar forma a cada uno de los pilares sobre los cuales se afianzaría el desarrollo de esta institución. Fue así como rápidamente se iniciaron las gestiones para crear la Primera Compañía de Bomberos.

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