Experto investigó los suelos de la Antártica

Por: La Discusión Fotografía: Francisca Olave 09:50 PM 2017-05-18

Desde el Reino Unido llegó a la Facultad de Agronomía de la Universidad de Concepción sede Chillán el Dr. David Hopkins, para contar sobre la investigación desarrollada en uno de los ecosistemas de la Antártida. 

El Dr. Hopkins tiene experiencia en Antártida de más de 20 años, y ha estado en el continente blanco una decena de veces. Pertenece actualmente al Royal Agricultural University, ubicado en la ciudad de Cirencester, en el Reino Unido, y se encuentra en Chillán gracias al financiamiento de Conicyt-Fondecyt.

Su exposición, basada en la investigación de su grupo en biología y microbiología de suelos de la zona del desierto seco antártico, se dividió en dos partes. La primera donde abordó la condición climática de los valles de la Antártida seca o desierto frío, donde destacó cómo en ese suelo, que es distinto al que se conoce en agricultura, aún existe vida, y microorganismo que se han acostumbrado a esas condiciones. 

En la segunda parte el experto mostró un video compuesto de imágenes que se tomaron cada dos horas durante todo un año en la zona de los valles áridos de la Antártida continental, para conocer los cambios que ocurren en el paisaje de acuerdo a la estación del año, que afecta a los periodos de luz y clima. El Dr. Hopkins explicó que, “sobre el valle estudiado en la Antártida, el sol va girando en torno al valle y no se pone, contrario a lo que uno está acostumbrado a ver en otras latitudes, donde el sol sale por un lado y se pone en el opuesto. A medida que el sol gira en torno al valle, va calentando alternadamente un lado primero y luego el otro lado de las laderas de las montañas del valle. El derretimiento de la nieve de las laderas alimenta el lago ubicado en el valle, donde se produce una alternancia de la llegada de estas aguas de acuerdo al derretimiento. De esta manera se produce en un mismo día un cambio de forma y tamaño (escala de metros) del lago por los aportes de corrientes desde cada lado. Hacia el invierno la nieve desaparece pero no se derrite, solo es desplazada por los fuertes vientos sin cambiar su estado”.

El alcance de esta investigación expuesta por el Dr. Hopkins, tiene relevancia en la investigación y protección de los recursos naturales de la Antártida. La presencia en la Facultad de Agronomía de la UdeC de este académico de reconocida trayectoria internacional, es para colaborar en una investigación realizada por la docente Carolin Córdova y colegas en el Departamento de Suelos y Recursos Naturales y el Departamento de Producción Vegetal. 

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