26 de enero, el día de más calor de la historia en Chillán

  • Por: LaDiscusion.cl
  • Fotografía: Agencia Uno

La temperatura máxima de 41,5 grados registrada el pasado 26 de enero en Chillán fue la más alta desde que existe registro.   Así lo confirma el informe climático especial “Enero 2017: un mes de récords”, elaborado por la Sección Meteorología Agrícola de la Dirección Meteorológica de Chile, en la que se explican las causas de la ola de calor que batió todos los récords en el país durante el primer mes del año.    Efectivamente, afirma el estudio, elaborado los profesionales José Vicencio, Catalina Cortés, Diego Campos y Viviana Tudela, diversos factores se conjugaron para tener las más altas temperaturas de las que se tiene memoria, esto es, en el caso de Chillán, de los últimos 71 años.    “Durante enero de 2017 se presentaron condiciones excepcionalmente cálidas en gran parte del territorio nacional, consagrándose como el mes más cálido en la historia del país. Las temperaturas máximas fueron históricas en muchos puntos de Chile: ciudades como Santiago, Curicó, Chillán, Los Ángeles y Valdivia, batieron récords de 50, 70 o inclusive 100 años al registrarse temperaturas nunca antes vistas”, afirma el informe.   Básicamente la explicación para por el comportamiento de tres fenómenos climáticos.    Durante enero de 2017, el Anticiclón Subtropical del Pacífico Sur, sistema meteorológico que está posicionado casi de forma permanente frente a las costas de Chile a nivel de superficie, estuvo más débil y levemente desplazado hacia el sur de su posición normal, lo que generó buen tiempo, escasa nubosidad costera y estabilidad atmosférica un poco más al sur de lo normal y disminución de los vientos costeros del sur en el extremo norte del país, junto al aumento de los mismos en la zona centro-sur.   Mayor estabilidad atmosférica induce a mayores temperaturas en superficie, cielos despejados y mayor calentamiento, junto también a una mayor sequedad ambiental, afirma el informe.    Paralelamente, en niveles medios de la tropósfera (a 5.000 m de altura), se mantuvo posicionada una potente dorsal. La dorsal es una zona de aire más cálido y en donde el flujo circula anticiclónicamente, lo que induce a que el aire descienda y, en el proceso, se caliente.   De acuerdo a las mediciones del radiosonda de Santo Domingo, durante los días 25 al 28 de enero el nivel de altura geopotencial alcanzó entre 5.900 y 5.950 m, siendo lo normal 5.819 m, lo que representó una masa de aire extremadamente cálido. Además, las temperaturas a 5.000 m alcanzaron a -3.5ºC, siendo lo normal -9.4ºC.   Ese día se registraron los récords de temperatura máxima en Santiago y Curicó, y al día siguiente en Chillán y Los Ángeles.   Otra responsable de las altas temperaturas fue la llamada vaguada costera, que se produce cuando un área de altas presiones en superficie se desplaza hacia el este, se forma una zona de baja presión frente a las costas de Chile Central.   Esta baja presión, conocida popularmente como vaguada costera, genera condiciones muy secas y cálidas al sur del centro de menor presión, y más húmedas y frescas en el sector al norte.   A medida que esa baja presión se desplaza hacia el sur, sus efectos también lo hacen. Los máximos de temperatura en la Región del Maule, Bío Bío y Los Ríos el 26 de enero se gestaron en una etapa de pre-vaguada, que tal como se aprecia en la imagen arrastra aire cálido y seco desde las zonas interiores hacia el mar.   La subsidencia (es decir, aire que desciende), se ve reforzada y se presenta un aumento generalizado de las temperaturas en superficie.   Estaciones  La temperatura del aire que se mide en diferentes estaciones meteorológicas de superficie en nuestro país, presentan datos e información continua desde hace más de 50 años. Algunas, inclusive, alcanzan registros diarios desde principios del siglo XX.   Este enero fue record, con 33.3ºC, superando el valor normal de 30.1°C (período 1981-2010). Es decir, el calentamiento observado fue de 3.2ºC más que lo normal para la época de verano.   Si tomamos un promedio de todas las estaciones de la región central del país, las temperaturas mínimas, medias y máximas fueron las más altas alguna vez medidas.   Las temperaturas máxima diarias también son una expresión de lo cálido que fue el mes recién pasado.   En ciudades como Chillán, Los Ángeles y Santiago, las temperaturas máximas registradas durante los días 26 y 27 fueron las más altas de la historia meteorológica de dichas estaciones.   De las 125 estaciones que reportaron datos, un 32% registró máximas sobre 38°C y un 12% sobre 40°C. Los valores más altos fueron medidos en Linares con 42.6°C,